FITOTERAPIA: CONCEPTO Y LIMITES. FUENTES DE INFORMACION


ALGUNAS DEFINICIONES

La Fitoterapia es la ciencia que estudia la utilización de los productos de origen vegetal con finalidad terapéutica, ya sea para prevenir, para atenuar o para curar un estado patológico.

La base de los medicamentos fitoterápicos son las drogas vegetales y los diferentes tipos de productos que de ellas se obtienen. El término droga vegetal no debe confundirse con el de planta medicinal. La OMS (1978), definió dichos conceptos como sigue:

Planta Medicinal es cualquier planta que en uno o más de sus órganos contiene sustancias que pueden ser utilizadas con finalidad terapéutica o que son precursores para la hemisíntesis químico-farmacéutica.
Droga vegetal es la parte de la planta medicinal utilizada en terapéutica.

Así, por ejemplo, Valeriana officinalis, Digitalis lanata o Cephaelis ipecacuanha son plantas medicinales, que proporcionan respectivamente las siguientes drogas vegetales: raíz de valeriana, hoja de digital y raíz de ipecacuana.

Los principios activos son las sustancias responsables de la acción farmacológica. En los ejemplos anteriores, los valepotriatos y el ácido valerénico son principios activos de la raíz de valeriana, los heterósidos cardiotónicos como la digoxina y los lanatósidos lo son de la hoja de la digital lanada, y la emetina de la raíz de ipecacuana.

La Fitoterapia utiliza, por tanto, drogas vegetales, extractos de dichas drogas o principios activos aislados de las mismas. Estos productos deberán ser convenientemente preparados, dándoles la forma farmacéutica más adecuada para su administración al paciente.

LA FITOTERAPIA EN LA TERAPEUTICA ACTUAL

Históricamente, los productos de origen vegetal, particularmente drogas y extractos, han pasado de tener un papel hegemónico en el arsenal terapéutico a un discreto segundo plano, para volver a tener, en las dos últimas décadas, una presencia cada vez mayor en la terapéutica.
El retorno hacia el uso de los productos de origen natural en terapéutica, además de por el regreso a lo natural que ha habido de forma general en la sociedad, se ha visto favorecido por:

– El descubrimiento de graves efectos secundarios en fármacos de síntesis.
– Un mayor conocimiento químico, farmacológico y clínico de las drogas vegetales y sus productos derivados.
– El desarrollo de nuevas formas de preparación y de administración de las drogas vegetales y sus extractos.
– El desarrollo de métodos analíticos que garantizan un mejor control de calidad.
– El aumento de la automedicación, ya que los productos fitoterápicos son, en general, menos peligrosos y por tanto más aptos para la automedicación.

Para situar los límites de la Fitoterapia en la terapéutica actual, debemos partir de las siguientes premisas:

– Si bien los productos fitoterápicos suelen tener márgenes terapéuticos más amplios y suelen dar menos efectos secundarios que los fármacos sintéticos, natural no es sinónimo de inocuo.
– Actualmente, existe una base científica que apoya la eficacia de muchos productos fitoterápicos para determinadas indicaciones.
– La eficacia se consigue sólo con el uso adecuado de los preparados fitoterápicos, tanto en lo que se refiere a las indicaciones como a la forma de administración.

Por tanto, no debemos maximizar ni minimizar las posibilidades de la Fitoterapia. El lugar que ésta debe ocupar en la terapéutica es, ni más ni menos, aquél para el cual ha demostrado su utilidad.

Entre los productos de origen vegetal, los hay de diverso grado de potencia farmacológica: muy potentes (hoja de digital y sus principios activos, como la digoxina), relativamente poco potentes (capítulos de manzanilla, sumidad de espino blanco y sus extractos) y potencia intermedia (como la flor de árnica y la raíz de regaliz). Si bien de la definición de Fitoterapia se deduce que ésta va a utilizar cualquier producto de origen vegetal, independientemente de su potencia farmacológica y su toxicidad, la realidad es que el término Fitoterapia suele aplicarse a la utilización terapéutica de productos de los dos últimos grupos, es decir con una actividad suave o moderada, con márgenes terapéuticos relativamente amplios, que dan lugar a tratamientos menos agresivos y que hacen de la Fitoterapia una Terapéutica suave. Desde ese punto de vista, la Fitoterapia se considera especialmente útil en el tratamiento de afecciones leves o moderadas, así como de afecciones crónicas.

De todas formas, al igual que en los demás medicamentos, también en los preparados fitoterápicos es necesario garantizar su calidad, seguridad y eficacia.

Las exigencias concernientes al control de la calidad de las drogas vegetales vendrán dadas, principalmente pero no exclusivamente, por las prescripciones de las farmacopeas. En Europa, las Farmacopeas Alemanas (DAB 1996) y Francesa (10ª edición) son las que contienen un mayor número de monografías dedicadas a drogas vegetales. El creciente interés por la Fitoterapia ha interesado otras farmacopeas, como la Italiana (9ª edición) que ha publicado un volumen monográfico sobre drogas vegetales. La Farmacopea Europea no sólo sigue incrementando cada año el número de monografías dedicadas a drogas vegetales y derivados (aceites esenciales, extractos, etc.) sino que en los últimos años ha publicado también normativas específicas referidas a los ensayos de contaminación.

La seguridad y eficacia en la utilización de las drogas vegetales debe sustentarse en la existencia de literatura científica relevante sobre la demostración de su actividad farmacológica y su eficacia clínica, así como sobre su toxicidad. Existen numerosos avances en el conocimiento de los principios activos de las drogas vegetales y de sus mecanismos de acción. No debemos olvidar, no obstante, que la actividad de una droga no va a ser exactamente igual que la de su principio activo aislado, y que los efectos de ciertas drogas o extractos pueden deberse a la coexistencia de varios de sus constituyentes químicos, que en conjunto serán responsables de su actividad. Recordemos aquí, como ejemplo, los valepotriatos y los componentes del aceite esencial de la raíz de valeriana, o los diversos grupos de ginsenósidos de la raíz de ginseng.

En cuanto a la seguridad, muchas drogas provienen de la Medicina Tradicional y han sido utilizadas durante siglos, lo cual proporciona cierta garantía de su inocuidad, principalmente en lo que a toxicidad aguda se refiere. No debe descartarse de forma general, sin embargo, la posible aparición de toxicidad o de efectos secundarios indeseables para los productos fitoterápicos por el solo hecho de ser de origen natural.

En cuanto a la eficacia, contribuyen a probarla el conocimiento de los principios activos de la droga, los ensayos farmacológicos experimentales y principalmente los ensayos clínicos. Uno de los factores más críticos en Fitoterapia ha sido siempre, precisamente, la escasez de ensayos clínicos que demuestren la utilidad terapéutica de los preparados. Ello se ha debido principalmente a razones económicas: por una parte el elevado coste de los mismos, y por otra la imposibilidad de patentar una droga vegetal y en general la dificultad de proteger de forma efectiva los derechos sobre los derivados de las drogas vegetales, particularmente los extractos. Sin embargo, en parte debido al endurecimiento de las legislaciones nacionales y de la propia Comunidad Europea, en los últimos años se ha incrementado la realización de ensayos clínicos controlados, principalmente con extractos estandarizados. Estos ensayos son de gran utilidad para una mejor definición de las indicaciones y la posología, así como para detectar posibles efectos adversos.

Debemos recordar, finalmente, el importante esfuerzo en la evaluación crítica de la información (química, farmacológica, toxicológica, clínica) realizado por algunos organismos, como la Comisión E del Ministerio de Sanidad Alemán, que bajo ese criterio ha publicado monografías de unas 300 drogas vegetales. En un 66% de ellas figura algún tipo de contraindicación o efecto secundario, y de estas, en un 30% considera además que no hay suficiente evidencia de su eficacia. Entre los posibles riesgos figuran reacciones alérgicas a los constituyentes de la droga en personas sensibles, alteraciones gastrointestinales, e incluso efectos carcinogénicos en un reducido número de casos.

A nivel europeo, por su parte, cabe destacar la labor de ESCOP (European Scientific Cooperative for Phytotherapy) para aunar y coordinar esfuerzos a nivel internacional, que lleva publicadas unas 50 monografías de drogas vegetales. Finalmente, también la Organización Mundial de la Salud está llevando a cabo un esfuerzo para publicar monografías con información contrastada.

En conclusión, en las figuras del farmacéutico y el médico, como principales profesionale competentes en este campo, no sólo recae la responsabilidad de garantizar la calidad de los preparados fitoterápicos, sino que también, especialmente desde la oficina de farmacia o de la consulta en cada caso, deben velar por su correcta utilización mediante la prescripción, la información y el consejo al paciente.

FUENTES DE INFORMACION EN FITOTERAPIA

Para realizar una búsqueda de información bibliográfica sobre un tema de Fitoterapia, debemos recordar que en general hay que ir de lo general a lo particular, es decir, de la literatura secundaria (libros, revistas de índices y resúmenes, etc.), hacia la literatura primaria (patentes, revistas científicas de investigación), donde se publican por primera vez los descubrimientos y avances científicos. Y, como es lógico, es conveniente empezar por el material más actualizado.

Las revistas de índices y resúmenes constituyen la mejor herramienta para llegar a la literatura primaria. A partir de las referencias bibliográficas que nos proporcionan, se buscarán los artículos originales. Parte de este proceso, puede realizarse actualmente de forma rápida y cómoda por ordenador, gracias a los servicios de teledocumentación, accesibles a través de la mayoría de bibliotecas universitarias.

Efectivamente, no debemos olvidar que hemos entrado en la era de la información electrónica, y que la Fitoterapia no queda atrás en el uso de las autopistas de la información y las redes de comunicaciones como Internet.

A continuación se reseñan las principales fuentes documentales útiles en Fitoterapia, incluyendo documentación electrónica, así como otras fuentes de información de interés.

-1. Libros. Se indican a continuación una serie de libros de interés en el campo de la Fitoterapia, además del que tienen en sus manos, incluyendo algunos de temas relacionados, principalmente Farmacognosia.

Bruneton, J. 1993. Pharmacognosie. Phytochimie, Plantes Medicinales. 2ª Ed., Technique et Documentation – Lavoisier, París. La 1ª edición está traducida al español: Elementos de Fitoquímica y Farmacognosia, Ed. Acribia, Zaragoza (1991).
CAÑIGUERAL, S., VILA R. Y WICHTL, M. (Eds.). 1997. Plantas Medicinales y drogas vegetales. OEMF, Milán.
De Smet, P.A.G.M., Keller, K., Hänsel, R. y Chandler, R.F. (Eds.). 1992-1993. Adverse Effects of Herbal Drugs. 2 Vol. Springer Verlag, Berlín-Heidelberg.
European Scientific Cooperative on phytotherapy. 1996-97. ESCOP Monographs on the medical use of plant drugs. ESCOP, Exeter.
Evans, W.C. 1991. Trease y Evans, Farmacognosia. 13ª Ed., Interamericana – Mc. Graw Hill, México.
Fernández, M. y Nieto, A. 1982. Plantas Medicinales. Eunsa, Pamplona.
Font Quer, P. 1978. Las Plantas Medicinales. 4ª Ed., Ed. Labor, Barcelona.
Frohne, D. y Pfänder, H.J. 1997. Giftpflanzen. 4ª Ed., Wissenschaftiche Verlagsgesellschaft, Stuttgart.
Gupta, M.P. (Ed.). 1995. 270 Plantas Medicinales Iberoamericanas. CYTED-SECAB.
Hänsel, R. Y HÖLZL, J. 1996. Lehrbuch der Pharmazeutischen Biologie. Springer Verlag, Berlín-Heidelberg-New York-Tokyo.
NEWALL, C.A., ANDERSON, L.A. Y PHILLIPSON, J.D. 1996. Herbal Medicines. The Pharmaceutical Press. London.
Paris, R.R. y Moyse, H. 1971-1981. Précis de Matière Médicale. 3 Vol. Ed. Masson, París.
PENSO, G. 1989. Piante Medicinali nella Terapia medica. 2ª ed., OEMF, Milano.
PERIS, J.B., STÜBING, G. y Vanaclotxa, B. 1995. Fitoterapia Aplicada. MICOF Valencia, Valencia.
Rombi, M. 1991. 100 Plantes Médicinales. Ed. Romart, Nice.
Rombi, M. 1994. Phytothérapie: Conseils et Prescriptions. Ed. Romart, Nice.
Schneider, G. 1985. Pharmazeutische Biologie. 2ª Ed., Bibliographisches Institut, Mannheim-Viena-Zurich.
SCHULZ, V. Y Hänsel, R. 1996. Rationale Phytotherapie. 3ª Ed., Springer Verlag, Berlín-Heidelberg-New York-Tokyo.
Steinegger, E. y Hänsel, R. 1992. Pharmakognosie. 5ª Ed., Springer Verlag, Berlín.
Tyler, V.E, Brady, L.R. y Robbers, J. E. 1988. Pharmacognosy. 9ª Ed., Lea & Febiger, Philadelphia. La 7ª edición está traducida al español: Farmacognosia, Ed. El Ateneo, Buenos Aires (1979).
Tyler, V.E. 1994. Herbs of choice: the therapeutic use of Phytomedicinals. Pharmaceutical Products Press, New York.
Wagner, H. 1993. Pharmazeutische Biologie. Vol. 2: Drogen und ihre Inhaltsstoffe. 5ª Ed., G. Fischer Verlag, Stuttgart.
Wagner, H. y Wiesenauer, M. 1995. Phytotherapie. G. Fischer Verlag, Stuttgart.
WeiSS, R.F. Y FINTELMANN V. 1997. Lehrbuch der Phytotherapie. 8ª Ed., Hippokrates Verlag, Stuttgart.
WERBACH, m.R. Y MURRAY, M.T. 1994. Botanical influences on illnes. Third Line Press, Tarzana (CA, USA).
Wren, R.C., Williamson, E.M. y Evans, F.J. 1989. Potter’s New Cyclopaedia of Botanical Drugs and Preparations. C.W. Daniel Co. Ltd., Saffron Walden.

2. Revistas de índices y resúmenes.
En la siguiente lista figuran algunas revistas de índices que recogen información sobre plantas medicinales:
Index Medicus (Medline).
Chemical Abstracts.
International Pharmaceutical Abstracts.
Medicinal and Aromatic Plant Abstracts.
Biological Abstracts.
Current Contents. Algunas de ellas incluyen también resúmenes de los artículos o documentos que reseñan. Muchas de ellas se encuentran computerizadas en forma de bases de datos bibliográficas, accesibles a través de los servicios de teledocumentación, y se comercializan en forma de CD.
La utilización combinada de Index Medicus (para los aspectos farmacológicos y clínicos) y Chemical Abstracts (para los aspectos químicos, analíticos, etc.), dada su complementariedad temática, proporciona una visión bastante completa sobre la información existente sobre una determinada planta medicinal. Otras revistas, como Medicinal and Aromatic Plant Abstracts, a pesar de su especificidad temática resultan de menor interés por el número relativamente reducido de fuentes documentales que indexan.

3. Revistas científicas de investigación:
Planta Medica (Alemania).
Journal of Ethnopharmacology (Irlanda).
Phytotherapy Research (Inglaterra).
Fitoterapia (Italia).
Phytomedicine (Alemania).
Journal of Natural Products (U.S.A.).
Plantes Medicinales et Phytothérapie (Francia).
Shoyakugaku Zasshi (Japón).
Phytochemistry (Inglaterra).
International Journal of Pharmacognosy; antiguamente: International Journal of Crude Drug Research (Holanda).
Journal of Herbs, Spices and Medicinal Plants (U.S.A.).
Además de estas revistas, cuyo contenido está dedicado íntegramente a las plantas medicinales y drogas vegetales o que tratan con frecuencia aspectos de las mismas, muchas otras revistas, de diferentes disciplinas (Farmacología, las diversas especialidades médicas, Química Orgánica, etc.), publican también esporádicamente artículos de interés en Fitoterapia.

4. Revistas de divulgación:
British Journal of Phytotherapy (Inglaterra).
Zeitschrift für Phytotherapie (Alemania).
Herbal Gram (U.S.A.).
Erboristeria Domani (Italia).
Fitomédica (España).

5. Bases de datos.
Entre las que pueden ser de interés en Fitoterapia, destaca NAPRALERT (NAtural PRoducts ALERT), de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Illinois (Chicago, USA), que reúne la información sobre plantas medicinales en 4 bloques: etnomédica, composición química, farmacológica y clínica, y bibliográfica.

6. Congresos y reuniones científicas
La participación en este tipo de actividades, permite, por una parte, conocer los avances más recientes en el campo de las plantas medicinales y la Fitoterapia, muchas veces
todavía no publicados en las revistas científicas, y por otra permite el contacto directo con los investigadores responsables de dichos avances, que son quienes generan la información.
Sin pretender hacer una lista exhaustiva, señalamos a continuación algunos congresos y simposios que se celebran periódicamente:
Congreso de la American Society of Pharmacognosy (anual, USA).
Congreso de la Society for Medicinal Plant Research (Gesellschaft für Arzneipflanzenforschung) (anual, Europa).
International ESCOP Symposium (Europa).
International Congress on Phytomedicine (Alemania).
International Conference on Aromatic and Medicinal Plants (trienal, Francia).
International Congress on Ethnopharmacology.
World Congress on Medicinal and Aromatic Plants for Human Welfare (WOCMAP), organizado por ICMAP (International Council for Medicinal and Aromatic Plants). Se celebra cada cinco años.

7. Servicios en Internet.
A través de la red Internet es posible tener acceso a diferentes servicios de interés en Fitoterapia. Entre ellos destacan:

a) Mailing lists. Listas de correo electrónico en las que los mensajes enviados a las mismas, se distribuyen automáticamente a todos los integrantes de la lista. Actúa como foro de discusión y de intercambio de información entre personas interesadas en un mismo tema. Entre las relacionadas con Fitoterapia, destacamos dos:
Napronet, sobre química y actividad biológica de productos naturales. Para suscribirse es necesario enviar el mensaje Subscribe napronet a la dirección listproc@billcnet.edu.tr
Phytopharmacognosy group, sobre los diferentes aspectos relacionados con los productos naturales de origen vegetal. Para suscribirse es necesario enviar el mensaje join phytopharmacognosy nombre y apellido a la dirección mailbase@mailbase.ac.uk
b) Newsgroups.
Foros de discusión similares a las mailing lists, pero el suscriptor no recibe mensajes, sino que accede a un determinado Newsgroup para leer o dejar mensajes. A modo de ejemplo y en relación a las plantas medicinales, podemos citar alt.folklore.herbs, alt.folklore.science y sci.med.pharmacy, este último general sobre Farmacia.
c) World Wide Web (WWW).
Sistema de navegación por la red internet que soporta texto y gráficos y que permite buscar, acceder a y descargar la información que se encuentra en las denominada páginas de web. Estas páginas pueden estar interconectadas entre ellas y están confeccionadas principalmente por universidades, empresas y personas individuales. Algunas direcciones relacionadas con Fitoterapia, interesantes para empezar a navegar, son las siguientes:

galen.med.virginia.edu/pjb3s/ethnomedicine.html Ethnomedicine Homepage
galen.med.virginia.edu/pjb3s/Herbal_Medicine.html Herbal Medicine Homepage meena.cc.uregina.ca/liushus/bio/botany.html List of sites of interest to herbalists and botanists
probe.nalusda.gov:8300/cgi-bin/browse/ethnobotdb EthnobotDB (Base de datos de Etnobotánica)
probe.nalusda.gov:8300/cgi-bin/browse/phytochemdb PhytochemDB (Base de datos de compuestos químicos de origen vegetal)
sunsite.unc.edu.hrf Herb Research Fundation
crl.com/robbee/herbal.html Herbal Hall

BIBLIOGRAFIA

Cañigueral, S. 1989. Acceso a la documentación científica actual referente a plantas medicinales. Boletín A.E.F.I., 3ª época (16): 21-23. Der Marderosian, A.H.; Liberti, L.E. 1988. Natural Product Medicine. G. F. Stickey Co. (Philadelphia). Appendix A: Natural Products Information – Where to look.
KELLER, K. 1992. Results of the revision of herbal drugs in the Federal Republic of Germany with a special focus on risks aspects. Zeitschrift für Phytotherapie, 13: 116-120.
LEHMANN, B. 1992. Klinische Forschung mit Phytopharmaka. Zeitschrift für Phytotherapie, 13: 14-18.
The Lawrence Review of Natural Products. Facts and Comparison (St. Louis). Monografía: Sources of Natural Product Information (Marzo 1995).
WEISS, R. 1992. Was ist Phytotherapie? Zeitschrift für Phytotherapie, 13: 71-82.
WILKINSON, J.A. 1995. The Internet as a Research and Information Tool for Herbal Medicine. British J. Phytotherapy, 4: 34-45.

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One Response to “FITOTERAPIA: CONCEPTO Y LIMITES. FUENTES DE INFORMACION”

  1. Yennifer Dice:

    buen día disculpen las molestias pero estoy realizando un articulo relacionado con la fitoterapia y la información expuesta en su pagina me ha sido de mucha ayuda pero me gustaría saber quien es el responsable de la información es para ser refenciado no tiene ningún otro fin debido a que sin un responsable de esta no podría utilizar la información.


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