CENTRO RESPIRATORIO


CENTRO RESPIRATORIO (respiratory center) Grupo de células nerviosas situadas en la protuberancia y la médu­la que controlan el ritmo de la respiración en respuesta a cambios de los niveles de oxígeno y ácido carbónico en la sangre y el líquido cefalorraquídeo. Los cambios en la concentración de oxígeno y ácido carbónico o hidrogenio­nes en la circulación arterial y en el líquido cefalorraquídeo activan los quimiorreceptores centrales y periféricos; éstos mandan impulsos al centro respiratorio, tanto de aumento como de descenso de la frecuencia respiratoria; esta respuesta es esencial para la función pulmonar nor­mal. En los enfermos con retención de ácido carbónico, co­mo en la bronquitis crónica o el enfisema, el centro respiratorio se hace insensible al dióxido de carbono, y el principal estímulo para la ventilación pasa a ser la hipoxemia. En estos enfermos la inhalación de gases con conte­nido muy rico en oxígeno produce una depresión respiratoria, que da lugar a un mayor aumento del ácido carbónico en sangre. El centro respiratorio se inhibe con barbitúricos, anestésicos, tranquilizantes y morfina. V. tam­bién hiperventilación; hipoventilación.

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Categoría: Glosario Médico.




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