COLESTEROL


COLESTEROL (cholesterol) Alcohol esteroideo cristalino liposoluble que se encuentra en las grasas y aceites y la yema de huevo, y que está ampliamente distribuida por el organismo, especialmente en bilis, sangre, tejido ner­vioso, hígado, riñón, glándulas suprarrenales y vainas de mielina de las fibras nerviosas. Facilita la absorción y el transporte de los ácidos grasos y actúa como precursor de la síntesis de vitamina D en la superficie cutánea. También interviene en la síntesis de diversas hormonas esteroideas en la glándula suprarrenal, como el cortisol, la cortisona, la aldosterona y las hormonas sexuales progesterona, es­trógeno y testosterona. Algunas veces cristaliza en la vesí­cula biliar para formar cálculos. El colesterol se encuentra casi exclusivamente en alimentos de origen animal y se sin­tetiza continuamente en el organismo, principalmente en el hígado y la corteza suprarrenal. La patogenia de la ate­rosclerosis puede estar relacionada con un aumento de los niveles séricos de este esteroide. Denominado también co­lesterina. V. también lipoproteína de alta densidad; lipo­proteína de baja densidad; vitamina D.

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Categoría: Glosario Médico.




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