COLUMNA VERTEBRAL


COLUMNA VERTEBRAL (vertebral column) Estructura flexible que constituye el eje longitudinal del esqueleto y que en el adulto consta de 24 vértebras separadas dispues­tas en línea recta desde la base del cráneo hasta el coxis. Las vértebras a su vez están separadas por discos inter-vertebrales; sirven como inserción a diversos músculos co­mo el ileocostal dorsal y el dorsal largo torácico que dan a la columna fuerza y flexibilidad. La columna vertebral consta de 7 vértebras cervicales, 12 torácicas, 5 lumbares, 5 sacras y 4 coxígeas. En el adulto las sacras y las coxí­geas se funden para formar el sacro y el coxis. La longi­tud media de la columna vertebral en el hombre es de 71 cm. La porción cervical mide unos 12,5 cm, la porción torácica unos 28 cm, la lumbar unos 18 cm y el sacro y el coxis unos 12,5 cm. Presenta varias curvas que aumentan su resistencia y que son las curvaturas cervical, torácica y lumbar. La curvatura cervical es convexa ventralmente desde el ápice de la apófisis odontoides hasta la mitad de la segunda vértebra torácica y es la menos marcada de todas. La curva torácica, cóncava en su región ventral, co­mienza en la mitad de la segunda vértebra torácica y ter­mina en la duodécima. La curva lumbar, más pronúnciada en la mujer que en el hombre, comienza en la mitad de la úl­tima vértebra torácica y termina en el ángulo sacroverte­bral. La curvatura pélvica comienza en la articulación sa­crovertebral y termina en la punta del coxis. Las curvatu­ras torácica y sacra se consideran primarias y están ya pre­sentes durante la vida fetal; por su parte las curvaturas cervical y lumbar se consideran secundarias, ya que se desarrollan después del nacimiento. La curvatura cervical se forma cuando el niño empieza a mostrar sujeción de la cabeza, por lo general a los 3 o 4 meses de vida; la curva­tura lumbar se desarrolla a los 12-18 meses de edad cuando el niño comienza a caminar. La columna vertebral presen­ta también una ligera incurvación lateral que en la mayo­ría de los individuos es convexa hacia la derecha. El canal vertebral discurre a través de la columna y contiene la mé­dula espinal; está formado por los arcos posteriores de las vértebras y su sección es mayor y de forma triangular en las porciones cervical y lumbar, las más flexibles de toda la columna. En la región torácica, donde los movimientos ‘son más restringidos, el canal es pequeño y redondeado. Denominada también columna espinal. V. también `vértebra.

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Categoría: Glosario Médico.




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