Encefalitis por virus herpes simple


Aparte de las meninges, se afecta el parénquima cerebral.
ETIOLOGÍA.
La causa más frecuente de encefalitis vírica esporádica es el VHS 1. En neonatos, pensar en VHS 2. No obstante, ante una epidemia hay que pensar en arbovirus y enterovirus.
Puede haber signos meníngeos y fiebre. Pero lo que es característico,
a diferencia de la meningitis, es el deterioro del nivel de conciencia.
Puede haber focalidad neurológica (típicamente, lóbulo temporal).
DIAGNÓSTICO:
LCR similar a la meningitis vírica. Si es por VHS, suele haber aumento del número de hematíes. El LCR puede cultivarse, pero el rendimiento es escaso.
• Serología: escaso valor en fase aguda. Da un diagnóstico retrospectivo.
• TC, RMN, EEG: cuando es por VHS, lo clásico es la alteración focal del lóbulo temporal.
• Biopsia cerebral: muy sensible y específica, pero poco usada. Sólo se indica ante la mala respuesta al tratamiento o si hay problemas de diagnóstico etiológico.
• Reacción en cadena de la polimerasa: ha sustituido a la biopsia en el diagnóstico de la encefalitis herpética.
TRATAMIENTO.
Aciclovir (VHS, virus de Epstein-Barr y varicela-zóster). Es de destacar que las encefalitis por VHS asocian mortalidad del 20% y dejan graves secuelas en el 40% de los supervivientes. En cambio, otras etiologías (VEB) tienen mucho mejor pronóstico.

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Categoría: Glosario Médico.




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