Paludismo


Es la enfermedad parasitaria humana más importante. Lo transmite la picadura del mosquito Anopheles.

ETIOLOGÍA.

Cuatro especies del género Plasmodium: vivax, ovale, malariae y falciparum (el más grave). Son parásitos hemáticos, es decir, se incorporan al interior del hematíe y los destruyen. Existen algunas peculiaridades que debes recordar:

P. vivax y P. ovale producen hipnozoítos, formas latentes que quedan en hígado.
P. malariae tiene un ciclo vital de 72 horas; el resto, 48 horas.
P. falciparum produce adhesión de hematíes al endotelio vas­cular, produciendo trastornos circulatorios.

CLÍNICA.

Las infecciones en la edad adulta pueden ser asintomáticas. Pró-
dromos de tipo viral, con fiebre, cefalea, dolores generalizados,

diarrea. Accesos palúdicos clásicos: fiebre, escalofríos y tiritonas a intervalos regulares (son poco frecuentes, lo habitual es que la fiebre sea irregular). Anemia y esplenomegalia.

COMPLICACIONES DE PALUDISMO FALCIPARUM GRAVE.

Paludismo cerebral (P. falciparum). Mortalidad del 20% a pesar del tratamiento.
Hipoglucemia. Fallo en la gluconeogénesis hepática.
Insuficiencia renal
Otras. Edema pulmonar no cardiogénico, trombopenia, coa­gulación intravascular diseminada, sepsis (sobre todo por Salmonella), acidosis láctica.

DIAGNÓSTICO.

Visualización de los parásitos intraeritrocitarios en sangre perifé­rica, teñida con colorantes (gota gruesa). El grado de parasitemia (hematíes parasitados por cada mil células o por microlitro) tiene relación con el pronóstico. En el P. falciparum la parasitemia real es superior a la objetivada en sangre periférica como consecuencia del secuestro de hematíes por adhesión al endotelio vascular en órganos.

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Categoría: Glosario Médico.




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