Capacidad de difusión de monóxido de carbono (CO)


La capacidad de difusión de CO mide el aérea pulmonar disponible para el intercambio de gases. Además dado que el CO se une con gran avidez a la hemoglobina, no sólo examina el paso de CO a través de la membrana alvéolo-capilar, sino también su capacidad de combinarse con la hemoglo-bina. Existen dos métodos para realizar esta prueba: el de respiración única y el de equilibrio estable. El primero, por su sencillez y rapidez, es el más utilizado en el laboratorio de Neumología. Consiste en la inhalación de una mezcla de gases que contiene CO, helio y aire, cuyas concentraciones cono-cemos. Esta inhalación debe efectuarse con una maniobra de VC inspiratoria máxima, y posteriormente el sujeto debe retener la respiración durante 10 segundos, al cabo de los cuales realiza una espiración forzada. A partir de este gas espirado se calcula la cantidad de CO transferido al capilar (DLCO). La adición de helio en la mezcla nos permite conocer el volumen alveolar en el cual se ha difundido el CO. La corrección de la difusión de CO mediante el volumen alveolar se denomina KCO, y permite ajustar una baja difusión de CO a un volumen pulmonar pequeño. La DLCO también debe corregirse por la cantidad de hemoglobina. Si ésta es baja la DLCO disminuye sin existir alteración en el parénquima pulmonar, y viceversa, la presencia de hemorragia pulmonar la policitemia aumenta la DLCO.
La capacidad de difusión de CO se encuentra reducida en el enfisema pulmonar, en donde la destrucción de los tabiques alveolares ocasiona una disminución de la superficie de intercambio gaseoso, en las enfermedades vasculares del pulmón (hipertensión arterial pulmonar, vasculitis) y en las enfermedades intersticiales como la fibrosis pulmonar idiopática o la sarcoidosis

Condiciones que disminuyen la difusión Condiciones que aumentan la difusión
de CO de CO
Enfisema pulmonar Hemorragia alveolar
Enfermedades instersticiales: Policitemia
– Fibrosis pulmonar Asma bronquial
– Sarcoidois, etc. Obesidad
Enfermedad pulmonar vascular Volumen pulmonar aumentado
Anemia
Neumonectomía

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Categoría: Glosario Médico.




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