Oídos: Por qué se tapan


El oído es un órgano que se divide en tres partes: externo, medio e interno. El oído medio, además de contener a los huesecillos (martillo, yunque y estribo), es una cavidad ocupada por aire, y está separada completamente del oído externo por el tímpano.

Esta cavidad está comunicada con la parte de atrás de la nariz a través de un tubo llamado trompa de Eustaquio, que cumple una importante función compensando las variaciones de presión que ocurren dentro del oído medio ante los cambios de altura, como pasa al bucear, subir un cerro o volar en avión, entre otros.

Oídos: Por qué se tapan Preguntas y Respuestas

Sin embargo, a veces las trompas se bloquean y los oídos se “tapan”. Estas son las razones de esta obstrucción.

 ¿Qué pasa con la presión exterior e interior cuando se tapan los oídos?

Cuando la presión del oído medio es diferente de la presión ambiental, el paciente siente sus oídos tapados. Esta sensación la tendrá independiente de si la presión del oído es mayor (presión positiva) o menor (presión negativa) que la presión externa, lo importante es que el oído medio no ha equiparado su presión con la ambiental.

¿Cuáles son las causas más comunes y cotidianas?

En general, son las que producen algún grado de congestión nasal, pues la trompa de Eustaquio tiende a bloquearse en el extremo que desemboca en la fosa nasal. Lo más frecuente es que esto ocurra en relación a un resfrío común por la importante congestión y edema de la mucosa nasal provocado por la infección viral. Asimismo, puede pasar en el transcurso de una sinusitis o una alergia.

Otra causa mucho menos habitual es el bloqueo de la trompa de Eustaquio por el crecimiento de algún tipo de tumor en la zona vecina a la trompa.

En los viajes en avión es normal que se tapen, ¿qué recomendaciones entregaría para aliviarlo?
Lo primero es ojalá no viajar con un resfrío por los problemas descritos anteriormente en relación a la función de la trompa. Sin embargo, si inevitablemente se deberá viajar resfriado, se aconseja el uso de medicamentos descongestionantes nasales -ya sea orales o en spray- para tratar de disminuir el edema de la mucosa y así intentar mejorar en algo la función de la trompa.

Es importante saber que, incluso con el uso de estos medicamentos durante el resfrío, muchas veces el problema no puede evitarse, con los consiguientes malestares de los oídos. El asunto será peor si el viaje incluye varias escalas porque la mayor molestia (incluso dolor) ocurre durante los descensos del avión, momentos en que el oído medio tiene una presión cada vez más negativa.

¿Por qué a veces duelen los oídos cuando están tapados?

Mientras mayor la diferencia de presiones, más importantes son las molestias. Cuando duele es porque la presión negativa es muy significativa y, en ocasiones, pueden llegar a producirse pequeñas hemorragias en el oído medio o en el tímpano.

¿Hay diferencias en la anatomía de los niños? ¿A ellos se les tapan por alguna otra razón?

Los niños tienen una trompa de Eustaquio con una longitud y dirección diferente a la del adulto, hechos que pueden hacerla menos eficiente en su función. Además, algunos tienen un importante crecimiento de sus adenoides, factor que también puede contribuir al bloqueo de la trompa al encontrarse en zonas vecinas.

¿Qué se puede hacer para destaparlos? ¿cuáles son las técnicas más comunes?

Normalmente, cada vez que deglutimos se abre la trompa de Eustaquio y las presiones dentro y fuera del oído medio se equiparan y así, se destapan los oídos. Esto es lo que sucede en la situación normal, cuando no hay ningún problema de congestión nasal. Por eso, durante el descenso del avión, es de utilidad echarse a la boca un dulce o un chicle, lo que estimula la producción de saliva, obligándonos a tragar.

Si esto no resulta, entonces se puede realizar lo que conocemos como Maniobra de Valsalva, que consiste en taparse la nariz -manteniendo la boca cerrada- y soplar con cierta fuerza para intentar “inflar” los oídos y así vencer la presión negativa del oído.

¿Qué consecuencias indirectas tiene el tener los oídos tapados?

Al tener los oídos tapados puede sentirse la cabeza algo abombada. También puede haber algún grado de sordera transitoria que desaparece al destaparse los oídos. En algunas ocasiones, ante la persistencia de la presión negativa, el oído medio puede llenarse de líquido, pudiendo aumentar esta sordera transitoria y prolongarse por un tiempo.

¿Se puede solucionar con medicamentos?

Son de utilidad los mismos descongestionantes orales o en spray que recomendamos para destapar la nariz ante un resfrío.

¿Con qué otros problemas puede confundirse una mala función de la trompa de Eustaquio?

Uno de los más frecuentes es la existencia de un tapón de cerumen. En este caso, la solución es más fácil y consiste en su extracción. Sin embargo, cuando alguien dice tener “el oído tapado” y no encontramos un tapón de cerumen, no podemos asegurar con sólo mirar el oído si se trata solamente de una mala función de la trompa o en realidad el paciente ha sufrido una disminución brusca de su audición por una lesión del oído interno.

Este es un cuadro conocido como hipoacusia súbita, y es de gran importancia diagnosticarlo en forma precoz, ya que el pronóstico es mejor mientras antes se inicie el tratamiento. En algunos casos, se perderá en forma definitiva toda o parte de la audición por no comenzar el tratamiento en forma oportuna.

¿Qué aconsejaría a quienes, frecuentemente, tienen los oídos tapados y pudiesen tener algún problema o enfermedad?

El paciente no será capaz de darse cuenta si es un problema sencillo o uno más grave, porque las molestias pueden ser muy parecidas. Por eso, el mejor consejo es consultar precozmente ante un oído tapado. Si es algo sencillo, podremos aliviarlo antes, y si es algo más grave podremos mejorar el pronóstico al iniciar el tratamiento lo antes posible.

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Categoría: Preguntas y Respuestas.




59 Responses to “Oídos: Por qué se tapan”

  1. Daniel Dice:

    Hace unas semanas volví de viaje y en el avión se me taparon los oídos de la presión. Algunas veces me ha pasado, pero se me suele pasar con los días. Pero llevaba una semana y la molestia no se me pasaba, sobre todo en el oído izquierdo. Entre el trabajo y la familia no tenía tiempo de ir al médico, y pensaba que no era para tanto, pero un compañero me aconsejó que lo preguntara en http://inmedicina.org/ que te contestan especialistas del tema y no hace falta moverte de casa. Así que eso fue lo que hice y no me puedo quejar. Me respondieron rápido y me dieron la solución. Esto es todo en lo que os puedo ayudar, ya que no entiendo mucho de este tema, pero os lo recomiendo, la verdad.
    Un saludo


  2. Patricio Dice:

    hace una semana me duche con agua caliente , despues del baño me limpie el oido izquierdo con bastoncillo y despues de eso senti que se tapo mi oido y no escucho nada solo como si escuchara el mar mi presion y al momento de mover mis articulaciones gestuales , la verdad estoy preocupado me hice un lavado pèro no pasa nada, un doctor me dijo que es otitis externas me receto medicamentos y gotas y aun no pasa nada :( espero me puedan ayudar


  3. Jonathan Dice:

    Hola, soy muy ocasionado a tener tapones.
    Hace dos semanas limpiandome con bastoncillo noté como se me taponaba el oído, acudí al medico, me recetó un medicamento para ablandar el tapon, a la semana volví, no salío nada y me tiré otra semana con el medicamento. Ayer fuí de nuevo, me salió algo, pero me dijeron que lo tengo practicamente limpio, el caso es que sigo sin oir y estoy preocupado, alguien sabe que otra cosa puede ser. Gracias


  4. Romina Dice:

    Hola,ayer m estaba limpiando el oído con un bastonsillo y entro un poco y desde ahi quede media sorda y m agarro el otro oido tamb. Ahora cada vez q hablo pareciera q hablo xa adentro y no escucho muy bien. Q debo hacer? Gracias


  5. mario landin Dice:

    Dias atrás bañándome se me tapo el oído fui con un doc y me dijo que los traía mu sucios me izo una limpieza con agua y una jeringa pero me empezó a doler y suuspendio la limpieza ya me preocupe ya pasaron 4 dias y sigue tapado mañana me sito para hacerme otra limpieza es adecuado el método ya que no lo escuche en los comentarios.


  6. Pedro Gallardo Dice:

    Hace aproximadamente 1 mes que con mi oído derecho escucho a lo lejos,a veces como un radio mal sintonizado.esto me apareció de la noche a la mañana al levantarme,me percate que no escuchaba bien.deseo un concejo que debo hacer unos me dicen que debe estar tapado con cera y debo de hacerme una limpieza , no tengo dolor en mi oído derecho pero el zumbido me molesta. Gracias por su atención a mi consulta.


  7. Fabi Dice:

    Hace 4 dias amanecí con el oido tapado y ese oido estaba contra la almohada. Casi no escucho nada excepto por un constante ruido como del mar. Tengo alergias en esta época pero no mucho y no sé si estaria relacionado.


  8. Constanza Dice:

    Estaba comiendo y se me ha tapado el oído izquierdo, hace ya bastante (pero menos de 12 horas) y no pasa. He intentado la Maniobra de Valsalva pero ésto hace que me duela mucho.


  9. Jared Alejandro Rodriguez Rocha Dice:

    Ayer me estaba bañando y me eche agua caliente al oido se me tapó y no se me ha destapado, que puedo hacer? Por favor


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