Tromboembolismo pulmonar


Concepto
Se entiende por tromboembolismo pulmonar (TEP) el enclavamiento de un coágulo sanguíneo en el territorio arterial pulmonar. En más del 90% de las ocasiones el émbolo se origina en los grandes territorios venosos de las extremidades inferiores, como consecuencia de una trombosis venosa profunda (TVP). Con menor frecuencia proceden del territorio abdominal o pélvico y, en muy raras ocasiones, de extremidades superiores o cavidades cardiacas derechas. Tal es la interrelación entre TEP y TVP, que la primera, más que una enfermedad primaria del aparato respiratorio, se debe considerar como una complicación de la segunda. Por ello, desde cualquier punto de vista, el acercamiento al TEP implica siempre una atención especial al territorio venoso de las extremidades inferiores. El TEP constituye una situación grave, frecuente, de diagnóstico difícil en la mayoría de las ocasiones y cuyo tratamiento correcto, aunque aumenta sensiblemente la supervivencia, está ligado a riesgos importantes, por lo que no es aconsejable prolongarlo de forma empírica sin confirmación diagnóstica.
La dificultad diagnóstica del TEP impide un conocimiento exacto de su morbilidad y mortalidad; por ello, las aproximaciones se han basado en los hallazgos de grandes series necrópsicas. Diferentes estudios en Estados Unidos establecen una incidencia entre 300.000 y 600.000 casos, con una mortalidad anual de 50.000 a 200.000. La extrapolación de estos datos a la población española supone una incidencia de 100.000 casos anuales con 32.000 muertes. En España, estudios necrópsicos demuestran TEP en el 6,7% de la población y en el 13% de los pacientes fallecidos en el hospital. Estudios similares en Estados Unidos revelan cifras entre el 7 y el 9%. La magnitud de estas cifras pone de manifiesto el gran problema sanitario que representa este trastorno, una entidad que se puede evitar en gran medida con una buena estrategia profiláctica y reducir su mortalidad con un tratamiento adecuado y precoz.

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Categoría: Glosario Médico.




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