Ictericia: Coloración amarilla en los recién nacidos


La coloración amarilla de la piel, de las mucosas y de los ojos en los recién nacidos es uno de los principales síntomas de ictericia, un trastorno frecuente provocado por un exceso de bilirrubina en la sangre, que es el producto resultante de la destrucción normal de los glóbulos rojos.

Normalmente, esta sustancia es procesada por el hígado y excretada a través del intestino.

La doctora Marcela Pérez, neonatóloga de Clínica Alemana, explica que “la ictericia aparece cuando la bilirrubina se acumula más rápido de lo que el hígado del recién nacido es capaz de procesar y eliminar del cuerpo”.

La Academia Americana de Pediatría recomienda examinar a todos los lactantes a los pocos días de nacer para determinar si tienen ictericia. “Cuando los bebés son dados de alta la coloración puede llegar al rostro o al tórax, que significa una ictericia leve. Sin embargo, si la coloración alcanza las piernas y de ahí a los pies la situación es compleja”.

Existen distintos tipos de ictericia neonatal. La más frecuente es la fisiológica (acontecimiento natural), presente en cerca del 50% de los recién nacidos, producto de la inmadurez del hígado, lo que determina que la bilirrubina se acumule transitoriamente en la sangre. Generalmente, aparece entre los dos y cuatro días de vida y desaparece cuando el bebé tiene entre una y dos semanas de nacido.

Asimismo, esta alteración se da en los prematuros, ya que tardan más en regular eficazmente la excreción de bilirrubina por su mayor inmadurez.
También existe la ictericia asociada a la lactancia materna, que se presenta entre el 1 y 2% de los recién nacidos alimentados de esta forma. Este tipo es provocado por determinadas sustancias presentes en la leche materna, que pueden hacer que el nivel de bilirrubina del bebé supere los 20 mg. y que aparece entre los cuatro y los siete primeros días de vida, y suele durar de tres a 10 semanas.

Otra de las causas de ictercia es cuando el bebé tiene un grupo sanguíneo distinto al de su madre, hay una incompatibilidad de grupos sanguíneos, y es posible que la madre produzca anticuerpos que destruyan los glóbulos rojos del pequeño, lo que provoca un aumento repentino de bilirrubina en la sangre del recién nacido. Este tipo de ictericia suele aparecer el primer día de vida.

La neonatóloga explica que en algunos casos es preocupante, ya que además de teñirse la piel, las escleras y las mucosas, el cerebro puede llegar a impregnarse de este pigmento, afectando algunas estructuras cerebrales con el consecuente daño neurológico.

La doctora Pérez explica que “en Chile los casos graves tienen baja incidencia, ya que el alta se da tres días después del parto, entonces el bebé alcanza a estar en observación, y si tiene leve pigmentación la madre es advertida y se le indica cómo revisar al niño y cuándo acudir”.

En varios países se ha visto un aumento de los niños con daño cerebral producido por la bilirrubina. Si bien parecía como una enfermedad desaparecida, este repunte se debería a que las mamás se van de alta después de uno o dos días de vida de su bebé y no se dan cuenta de la coloración amarillenta que puede aparecer.

El tratamiento consiste, muchas veces, sólo en fototerapia, un procedimiento mediante el cual se aplica una luz especial que reduce la coloración. Habitualmente, los niños que tienen ictericia leve disminuyen su coloración amarilla en uno o dos días y pueden volver a su casa, porque es poco probable que les vuelva.

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Categoría: Fertilidad y Embarazo.




One Response to “Ictericia: Coloración amarilla en los recién nacidos”

  1. leslie Dice:

    Mi bb esta en su 5to dia de nacido y empezó a tener leve coloración amarillenta y algo plomiza solo en sus escleras, su pediatra lo vera en 4 dias por su primera consulta, mi pregunta es…debo esperar o lo llevo antes por emergencia… Gracias


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