¿Qué es la polinosis?


¿Qué es la polinosis?
La polinosis es una enfermedad alérgica caracterizada por síntomas que afectan a los ojos, nariz y pulmones y que se presenta normalmente durante las estaciones de primavera y verano. Afecta aproximadamente al 15% de la población, incrementándose este porcentaje a un 30% entre los jóvenes. La polinosis es más frecuente en el medio urbano que en el rural, y esto se atribuye a la potenciación que se produce en los alergenos de los pólenes como consecuencia de la contaminación en las ciudades.

¿Qué son los pólenes?
El polen consiste en células masculinas del aparato reproductor de las plantas con flor. Su tamaño esmicroscópico y su forma, la mayoría de las veces es esférica. El polen de plantas con flores de colores vivos, como las rosas, generalmente no desencadena alergias. Este tipo de polen es transportado de una planta a otra por los insectos. Por otro lado, muchos árboles, y hierbas de poca altura como las de las praderas o el césped de los parques, tienen tipos de polen pequeño, liviano y seco aptos para diseminarse con las corrientes de aire. Éstos son los que desencadenan síntomas de alergia. Cada planta tiene un período de polinización que no varía considerablemente de un año a otro. Sin embargo, las condiciones meteorológicas pueden afectar la cantidad de polen en el aire en un momento dado. Los pólenes alergénicos varían según la vegetación y el clima. En general los pólenes de los árboles son los predominantes durante el invierno y principios de la primavera, los pólenes de las gramíneas durante la primavera y los de las malezas durante el verano y otoño.

¿Cómo se produce la alergia a los pólenes?
La polinosis está causada por una reacción alérgica frente a los pólenes que, presentes en la atmósfera, penetran en el organismo a través de las mucosas expuestas al aire (ojos, nariz, y boca) y producen procesos respiratorios como la rinitis y el asma. En nuestro organismo, el sistema inmunológico es un mecanismo de defensa frente a una gran variedad de sustancias presentes en el ambiente y que respiramos. Entre ellas se encuentran los alergenos, refiriéndonos a cualquier sustancia que puede desencadenar una respuesta alérgica, entre ellos los pólenes. Los anticuerpos circulan en la sangre y son una defensa de nuestro organismo. Las personas alérgicas tienen un anticuerpo llamado inmunoglobulina E o IgE. Cuando los alergenos ingresan por primera vez en el cuerpo de una persona predispuesta a las alergias, se produce una serie de reacciones y se generan anticuerpos IgE específicos para el alergeno. Después estos anticuerpos viajan a unas células llamadas mastocitos que son particularmente abundantes en la nariz, ojos y pulmones. Los anticuerpos IgE se adhieren a la superficie de estas células y la próxima vez que una persona alérgica tome contacto con los alergenos a los cuales reacciona, en este caso a los pólenes, la IgE los captura. Esto inicia la liberación de sustancias conocidas como “mediadores de la inflamación”, entre los que se encuentra la histamina, que producen los síntomas propios de la alergia.

¿Cuándo sospechar que se padece de polinosis?
La reacción alérgica cuando afecta a la nariz, produce una inflamación, caracterizada por estornudos, picor, congestión, secreción y obstrucción nasal. Generalmente se acompaña de conjuntivitis, picor de paladar, de garganta y de oídos. Este conjunto de síntomas también se conoce con el nombre de “fiebre del heno”.

Si la inflamación afecta a los pulmones se produce tos, dificultad para respirar, sensación de opresión torácica y pitidos. Los pacientes con asma polínico pueden presentar agudizaciones bruscas y recortadas sólo durante períodos muy específicos del año y permanecer con síntomas leves o sin ellos el resto del año.

El clima puede influir en los síntomas de la polinosis. Los síntomas alérgicos a menudo son mínimos en los días de lluvia por un efecto de barrido atmosférico, así como en días nublados o sin viento, porque el polen no se desplaza en estas condiciones. El tiempo cálido, seco y con viento indica mayor distribución del polen y, en consecuencia, de mayores síntomas alérgicos.

¿Cómo se realiza el diagnóstico de la polinosis?
El diagnóstico de la polinosis lo realiza el médico especialista en Alergia, fundamentalmente mediante la realización de:

?Historia clínica: en la mayor parte de los casos existe una correlación directa entre los síntomas y la exposición ambiental a los pólenes.

?Estudio alergológico: se realiza mediante pruebas cutáneas con un extracto del alergeno que se sospecha. Para realizar esta prueba, se coloca una gota del extracto sobre la cara anterior del antebrazo y con una lanceta se realiza una pequeña escarificación sobre la piel. A los 15 minutos, si el paciente es alérgico frente a este extracto, se observará enrojecimiento y aparición de un habón. Otras pruebas complementarias son: la determinación en sangre de IgE específica, las pruebas funcionales respiratorias si se padece de asma, las pruebas de provocación específica con alergeno (conjuntival, nasal o bronquial), análisis de sangre, estudio de exudado nasal, rinomanometría, y examen radiológico, entre otros.

¿Cuál es el tratamiento de la polinosis?
Fundamentalmente, los pacientes deben ser informados sobre el comienzo, duración y finalización de aquellos pólenes inductores de sus síntomas, para que de esa manera sepan cuando deben de iniciar y finalizar las medidas de evitación y tratamiento medicamentoso. Los recuentos diarios de pólenes que se dan en los medios de comunicación, también pueden ser de ayuda para este objetivo. Estos recuentos se informan como granos por metro cúbico, y es muy importante conocer su concentración atmosférica cada día, porque así, al saber aproximadamente qué concentración de pólenes desencadena los síntomas, se adoptan las medidas de prevención necesarias. Se considera que una concentración de 50 granos/m 3 de gramíneas, son suficientes para desencadenar síntomas, pero cada persona tiene su propio umbral de reactividad y por ello es importante disponer de los informes de estos recuentos. El Comité de Aerobiología de la Sociedad Española de Alergia viene facilitando a través de los teletextos de TVE y de Internet, los recuentos de pólenes de mas de 20 estaciones distribuidas por toda España.

Las medidas de evitación se basan principalmente en mantenerse durante el pico de polinización el mayor tiempo posible en el interior de las casas con las ventanas cerradas siendo útil el uso de aire acondicionado con filtros tanto en casa como en el coche. Estas medidas son difíciles de llevar, dada las diversas actividades que desarrollan las personas a diario. Por ello, en un gran número de casos, es necesaria la utilización de medicación para controlar los síntomas y/o inmunoterapia para mejorar la calidad de vida de éstos pacientes.

Debe consultar a su especialista en alergias, quien recopilará su historial clínico y realizará las pruebas diagnósticas necesarias para determinar exactamente que tipos de polen están implicados. Así, el alergólogo, si procede, indicará un tratamiento específico, la inmunoterapia, conocido popularmente como las vacunas o inyecciones antialérgicas.

Este tratamiento consiste en recibir inyecciones periódicamente por un período de tres a cinco años. Este tratamiento ayuda al sistema inmunológico a hacerse cada vez más resistente al alergeno específico, por lo que disminuyen los síntomas y la necesidad de medicación para controlar éstos.

¿Qué medidas se pueden adoptar para prevenir los síntomas?
?MANTENGA sus ventanas cerradas por la noche para prevenir que entre el polen en la casa. Si es necesario, use aire acondicionado que limpia, enfría y seca el aire.

?MINIMICE la actividad temprano en la mañana porque generalmente el polen se emite entre las 5-10 a.m.

?MANTENGA las ventanas del automóvil cerradas al viajar.

?PROCURE estar en interiores cuando el recuento de pólenes sea alto.

?TOME vacaciones durante el período de mayor intensidad de la temporada de polen a una zona con menos polen, como la playa o el mar.

?TOME los medicamentos recetados por su especialista en alergias regularmente, en la dosis recomendada.

?NO tome más medicamento de lo recomendado con el objeto de disminuir sus síntomas.

?NO corte el césped ni se ponga cerca cuando esté recién cortado; el corte del césped agita el polen.

?NO cuelgue sábanas ni ropa a secar al aire libre. El polen puede acumularse en ellas.

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Categoría: Consejos para Mamá.




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