Enfermedad pulmonar obstructiva crónica ¿QUÉ ES?


Obstrucción crónica de las vías respiratorias, debida a bronquitis crónica, enfisema o a la combinación de ambas.
Afecta a más de 50 millones de personas en el mundo occidental.
Afecta a más hombres que mujeres, aunque las diferencias van desapareciendo.

CAUSAS
El daño en las vías respiratorias sucede por:

Tabaquismo (activo o pasivo).
Polución ambiental.
Exposición a agentes químicos o a polvos.
Deficiencia enzimática (alfa1 antitripsina).

SÍNTOMAS
No hay síntomas al principio.
Disminución en la profundidad de las respiraciones.
Producción de esputos.
Infecciones bronquiales.
Pérdida de peso.
En fases avanzadas:
Disnea (falta de aire).
Cianosis (coloración azulada de piel y mucosas).
Afectación cardiaca (Cor Pulmonale) en fases avanzadas.

FACTORES DE RIESGO
Tabaquismo.
Tabaquismo pasivo.
Envejecimiento.
Historia familiar de alergias y trastornos respiratorios.

PREVENCIÓN
Evitar:

Tabaco y el humo del tabaco de terceros.
La exposición a substancias químicas irritantes.
La exposición a polvos neumoconióticos (que afectan a los pulmones).

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO
El diagnóstico se realiza mediante la clínica, pruebas sanguíneas y estudios de función pulmonar.

También puede ser necesario recurrir a los rayos X y T.A.C. o R.M.N. de pulmón.

Medidas Generales

Instalar aire acondicionado con filtros.
Hidratación.
Higiene bronquial con drenajes posturales y terapia respiratoria.
Vacunaciones contra gripes y catarros.

Medicación

Antibióticos en caso de infección.
Corticosteroides con precaución.
Ansiolíticos y antidepresivos con moderación.
Terapia de reemplazamiento con aerosoles de la deficiencia en antitripsina.
Aporte de oxígenoterapia si se requiere.

POSIBLES COMPLICACIONES
Infecciones frecuentes.

Ansiedad y depresión.

Problemas cardiacos y circulatorios:
hipertensión pulmonar
cor pulmonale
policitemia secundaria (exceso de glóbulos sanguíneos, que espesa la sangre)
fallo respiratorio terminal
cáncer de pulmón

PRONÓSTICO
Disminución gradual de la función respiratoria.

Los pacientes más jovenes tienen mejor pronóstico, si siguen las normas terapéuticas.

El pronóstico empeora con:

Vivir a altitudes por encima de los 2.000 metros.
Avanzada edad.

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Categoría: Glosario Médico.




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