INFLUENZA HUMANA: EVITEMOS SU PROPAGACIÓN


Se acerca el invierno y las probabilidades de contraer la consabida influenza aumentan. Para este año se agrega, como el año anterior, la posibilidad que el virus H1N1 juegue un rol mayoritario del brote anual. Es por eso que queremos recordar las medidas de prevención y responder algunas preguntas frecuentes.

La Influenza Humana (H1N1), conocida como gripe porcina, es una enfermedad respiratoria causada por una cepa viral, transmitida al ser humano desde los cerdos y ciertas aves y, luego, propagada de persona a persona. La Influenza estacional es una mezcla de cepas mayoritariamente del tipo A, que se ha mantenido muchos años como patógeno humano establecido. Actualmente, no hay datos respecto a si la proporción del brote anual será mayoritariamente estacional o de tipo porcino. Hoy en día hay vacunas efectivas para prevenir ambas modalidades.

1.- ¿Cuáles son los síntomas de la Influenza A H1N1?
Los síntomas son similares a los de la influenza estacional, pero el principal síntoma es fiebre sobre 38,5°. Además, se presenta tos, dolor de garganta, dolor muscular, dolor de cabeza y compromiso del estado general. También se puede presentar diarrea y vómitos.

2.- ¿Qué se debe hacer si se presentan estos síntomas?
Evitar el contacto con otras personas, usar mascarilla y acudir a un Servicio de Urgencia.

3.- ¿Cuándo se inicia el contagio? ¿Antes de los síntomas o después del contagio?
La enfermedad es contagiosa luego de adquirido el virus y desde 1-2 días de iniciado los síntomas, pero mientras más secreciones respiratorias haya (estornudos, tos con expectoración) es más contagiosa. La contagiosidad disminuye marcadamente luego de 7-10 días. El uso de medicamentos antivirales puede acortar este período.

4.- ¿Quiénes son más vulnerables al virus y deben vacunarse?
Para la gripe porcina siguen siendo los niños y adultos menores de 60 años. Pero si un adulto mayor de 65 se enferma es más grave.

5.- ¿Cuál es la probabilidad de recaer con la misma enfermedad?
Sólo excepcionalmente se puede enfermar con la misma especie viral. En el caso del H1N1 las personas que ya la tuvieron tiene protección específica, pero no para la forma estacional.

6.- ¿Es necesario volver a vacunarse si ya se hizo el invierno anterior?
El año pasado no había vacuna anti gripe porcina por lo que lo ideal es vacunarse contra esta cepa en particular.
Dado que las cepas estacionales de este año son parecidas a las del año anterior no se espera que haya un gran brote este año, pero como la protección puede ser incompleta revacunarse es una alternativa razonable y prudente.

7.- ¿Cómo se puede evitar el contagio?
– Evitar el contacto cercano con personas enfermas.
– Lavarse las manos a menudo con agua y jabón. Puede utilizarse también gel desinfectante a base de alcohol.
– Evitar aglomeraciones.
– Usar mascarillas sólo cuando se atienda pacientes sintomáticos, no para circular en la vía pública.
– La persona enferma debe evitar exponerse a otros individuos para prevenir el contagio.
– Si se tienen síntomas, hay que cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser y lavarse las manos regularmente.
– Si se está enfermo, quedarse en casa es de gran ayuda para evitar contagiar a otros.

8.- ¿Es útil el alcohol gel para limpiarse las manos?
Sí porque es equivalente al lavado de manos con jabón.

9.- ¿Son útiles las mascarillas para cubrir la boca?
Sí, sobre todo para los enfermos que se deben trasladar y para quienes cuidan de ellos. Pero no son útiles para circular en la calle o en espacios abiertos.

10.- ¿Cuál es el tratamiento para los infectados con este virus?
Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan el uso de oseltamivir o zanamivir para el tratamiento de la infección por virus de Influenza Humana. Estos medicamentos antivirales -que deben ser indicados por un médico- evitan que los virus se reproduzcan en el cuerpo. De esta forma, la enfermedad se manifiesta de forma más leve.

11.- Si estoy vacunado contra la influenza estacional, ¿soy inmune a este virus H1N1?
No. La vacuna no protege de este virus nuevo.

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Categoría: Preguntas y Respuestas.




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