PREVENGAMOS EL CÁNCER PULMONAR


Su principal causa es el consumo de tabaco. La edad a la que comience y la cantidad de cigarrillos que fume inciden en su aparición.

El cáncer pulmonar es un tumor maligno originado en los bronquios. Generalmente se asocia al consumo del tabaco y solamente un 10% de los enfermos que desarrolla este tipo de cáncer no son fumadores.

A partir de los 50 años, esta enfermedad se puede manifestar a través de tos, expectoración crónica, dolor torácico, pérdida del apetito y peso. Así también, es posible su aparición en personas menores a esta edad pero es menos frecuente.

El Dr. Pedro Peña, médico jefe del Departamento de Enfermedades Respiratorias de Clínica Santa María, explica que “no es tan fácil asegurar que determinados síntomas correspondan a un Cáncer de Pulmón, ya que la tos es un signo absolutamente inespecífico que puede deberse a una bronquitis, resfrío o alergia. Así también, puede haber dolor torácico, falta de aire o trastorno de la voz, una serie de indicios que no aseguran la presencia de un tumor. La clave está en sospechar su presencia en personas de riesgo y solicitar los exámenes pertinentes”.

El principal problema del cáncer pulmonar es que generalmente se detecta en forma muy tardía, debido a lo poco evidente de sus síntomas. Por lo tanto, la detección precoz es poco probable y el único tipo de prevención es dejar de fumar.

– Conozca los tipos de cáncer y cómo detectarlos

Existen dos grupos de cánceres bronquiales. El primero es el de ‘No Células Pequeñas’, donde se dan las variedades de Epidermoide, Adenocarcinoma, Carcinoma Células grandes y bronquiolo alveolar. En tanto, el segundo se refiere a un carcinoma agresivo que no responde al tratamiento quirúrgico y tiene una letalidad superior a los tipos anteriores; también es conocido como el de ‘Células Pequeñas’.

Los pacientes que presentan Cáncer al Pulmón, por lo general, son personas mayores de 60 años con diabetes, hipertensión y enfermedades cardiacas. En estos casos, el especialista recomienda “solucionar los problemas coronarios y después operar el cáncer”.

Para las personas que sean o hayan sido fumadores existen exámenes para determinar la presencia de lesiones en el tórax como Radiografia de Tórax frontal y lateral y escáner de Tórax (TacTórax), que permite ver los tumores con mayor detalle y determinar el grado de invasión dentro de la cavidad toráxica.

En la actualidad, el escáner de tórax es muy útil en el diagnóstico precoz del cáncer, ya que identifica lesiones en etapa absolutamente curativas. Se utiliza el TacTórax baja dosis, ya que se utiliza menos radiación y permite detectar lesiones menores de un centímetro en etapa absolutamente curativa.

Una vez detectada la lesión sospechosa, debe procederse a una toma de biopsia para confirmar el diagnóstico. Esto se puede hacer a través de una VideoFibrobroncoscopía, procedimiento hecho con fibra óptica que permite visualizar los bronquios por dentro. Cuando esto no es posible, se puede hacer el diagnóstico con una punción de la lesión, atravesando la pared toráxica con una aguja especial de biopsia guiado por el escáner. Por último, en algunos casos el diagnóstico se hace mediante un procedimiento quirúrgico.

Una vez confirmado el diagnóstico de cáncer pulmonar, se debe determinar si hay metástasis a distancia. El PET-CT es un procedimiento que combina Medicina Nuclear con escáner, permitiendo en un solo examen un mapeo corporal completo.

– Tratamientos

Algunos de los procedimientos que se utilizan para mejorar la enfermedad son la cirugía y Radioterapia. Esta última “puede ser un complemento al tratamiento quirúrgico. La cirugía extrae y la radioterapia quema; por lo tanto, deja excluidas áreas importantes del pulmón”, afirma el especialista.

La Quimioterapia en cáncer pulmonar de “No Células Pequeñas”, se utiliza para mejorar la sobrevida, calidad de vida y como un complemento a la cirugía.

– Programa Antitabaco Clínica Santa María

El Tabaquismo es una enfermedad crónica con una alta tasa de recaída, que necesita de muchos intentos para lograr abandonarlo, por lo que el mejor tratamiento para el cáncer pulmonar es no fumar o el precoz abandono del hábito.

Un 70% de los fumadores quisiera dejar el cigarro, sin embargo, un porcentaje muy inferior lo intenta, ya que el temor al fracaso o a sentirse mal los inhibe.

Clínica Santa María tiene a su disposición el “Programa Antitabaco”, compuesto por un equipo multidisciplinario que ayuda a las personas que quieren dejar el cigarro y no pueden lograrlo por su cuenta. Para esto, se utilizan fármacos, apoyo psicológico y fundamentalmente apoyo humano, tratando de resolver favorablemente la dificultades que padecen los fumadores en el periodo del abandono.

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Categoría: Oncología.




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