Reflujo gastro-esofágico: Una enfermedad cada vez más frecuente


El principal síntoma de esta patología es la acidez estomacal, que afecta mayormente a hombres de edad media y con sobrepeso.

El reflujo gastro-esofágico ha aumentado progresivamente en la sociedad occidental, por múltiples factores que incluyen la progresiva mejoría nutricional que ha terminado en epidemia de obesidad y factores culturales, entre otros.

El principal síntoma de esta patología es la acidez estomacal, que se manifiesta como una sensación de ardor que se inicia en la boca del estómago y que asciende en forma variable por detrás del esternón.

El doctor Antonio Rollán, jefe de la Unidad de Gastroenterología de Clínica Alemana, explica que “si bien la acidez estomacal también es síntoma de otras enfermedades, la más frecuente de todas es el reflujo gastro-esofágico”.

Durante el diagnóstico es fundamental precisar qué es exactamente lo que el paciente siente cuando utiliza el término ‘acidez estomacal’. Hecha esta salvedad, es evidente que el reflujo gastro-esofágico es lejos la enfermedad más frecuente en las personas que se quejan de este tipo de molestias.

Esto afecta principalmente a hombres, de edad media y con sobrepeso. Sin embargo, puede afectar a personas de cualquier edad y sexo.

“Los antiácidos son efectivos para el control de síntomas ocasionales, infrecuentes y relacionados con factores claramente identificables, específicamente excesos alimentarios”, explica el gastroenterólogo.
Sin embargo, agrega que cuando los síntomas son frecuentes, nocturnos o continuos los antiácidos son poco efectivos y sólo retrasan la consulta médica.

En general, el reflujo gastro-esofágico es una condición crónica, que requiere tratamiento permanente, generalmente sólo cuidados dietéticos. Sin embargo, en otros es necesario el uso intermitente o continuo de medicamentos para reducir la secreción de ácido.

Asimismo, en algunos casos muy seleccionados(a una proporción minoritaria de pacientes) se recomienda cirugía, siempre después de una evaluación médica completa y de un estudio acucioso. Actualmente, el avance más importante en el tratamiento ha sido el desarrollo de medicamentos cada vez más efectivos y seguros para el control de la secreción de ácido.

El doctor Rollán asegura que “se ha demostrado que el reflujo gastro-esofágico no tratado compromete muy negativamente la calidad de vida, ya que la presencia de daño esofágico (esofagitis) no controlado puede conducir a complicaciones como estenosis, sangrado digestivo y, probablemente, aumentar levemente el riesgo de desarrollar cáncer de esófago”.

Recomendaciones

– Evitar en lo posible cenar tarde en la noche
– No recostarse después de comer
– Evitar grasas y aliños
– Evitar el sobrepeso

* Utilizar medicamentos como antiácidos o antisecretores antes de alguna comida especialmente copiosa o aliñada son efectivos para minimizar las molestias, pero existe el riesgo de ocultar o postergar el tratamiento de alguna enfermedad significativa.

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Categoría: Actualidad Médica.




One Response to “Reflujo gastro-esofágico: Una enfermedad cada vez más frecuente”

  1. PATY NARANJO Dice:

    BUENOS DIAS DOCTOR, TENGO ESOFAGUITIS DESDE HACE COMO 3 AÑOS, SE
    ME HABIA CONTROLADO Y OTRA VEZ ESTOY CON LAS MOLESTIAS, ES NORMAL QUE SIENTA EN EL COLON UNA ESPECIE DE DOLOR DE VEZ EN CUANDO COMO CONTRACCIONES INVOLUNTARIAS Y UNA ESPECIE DE MOLESTIA COMO PUNZADA EN EL RECTO? ME DEBO DE SOMETER A ALGUN TIPO DE EXAMEN O ES PARTE DE LA ACIDEZ QUE TENGO MUY FUERTE? LLEVO 3 DIAS TOMANDO PANTOPRAZOL DE 40 MG. GRACIAS POR SU PRONTA RESPUESTA. PATY


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