El cabello puede aportar pruebas de un vínculo entre el estrés crónico y ataque cardíaco


El cabello puede ayudarnos a identificar a personas sometidos al estrés.
Los investigadores de la Universidad de Western Ontario han proporcionado la primera evidencia directa, utilizando un marcador biológico, para demostrar que el estrés crónico juega un papel importante en los ataques al corazón. Los factores estresantes tales como el trabajo, problemas matrimoniales y financieros se han vinculado al aumento del riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular, incluyendo infarto de miocardio. Pero no ha habido un marcador biológico para medir el estrés crónico. Los Dres. Gideon Koren y Stan Van Uum han desarrollado un método para medir los niveles de cortisol en el pelo para proporcionar una valoración precisa de los niveles de estrés en los meses previos a un evento agudo como un ataque al corazón. La investigación se publica en línea en journal Stress.
El cortisol es considerado como una hormona del estrés. Su secreción es máxima durante los momentos de estrés. Tradicionalmente se ha medido en el suero, orina y saliva, pero que sólo muestra el estrés en el momento de la medición, no en períodos más largos de tiempo. El cortisol es capturado en el tallo del cabello.

“Intuitivamente sabemos que el estrés no es bueno para usted, pero no es fácil de medir”, explica el Dr. Koren, quien ocupa la cátedra Ivey de Toxicología molecular en Western’s Schulich School of Medicine & Dentistry. “Sabemos que, en promedio, el cabello crece un centímetro (cm) al mes, por lo que si tomamos una muestra de cabello de seis cm de largo, podemos determinar los niveles de estrés durante seis meses mediante la medición del nivel de cortisol en el pelo.”
En el estudio, muestras de cabello de 3 cm de largo fueron recolectados de 56 hombres adultos que fueron admitidos en el Centro Médico Meir en Kfar-Saba, Israel al sufrir ataques cardíacos. Un grupo de control, formado por 56 pacientes de sexo masculino que fueron hospitalizados por motivos distintos de un ataque al corazón, se le preguntó también por las muestras de cabello. Los niveles más altos de cortisol pelo correspondiente a los últimos tres meses fueron encontrados en los pacientes con ataque cardiaco en comparación con el grupo control.

La prevalencia de la diabetes, hipertensión arterial, tabaquismo y antecedentes familiares de enfermedad de las arterias coronarias no fueron significativamente diferentes entre los dos grupos, aunque el grupo de ataque al corazón tenían más problemas de colesterol. Tras considerar los factores de riesgo conocidos, el contenido de cortisol del pelo surgió como el predictor más fuerte de ataque al corazón.

“El estrés es una parte seria de la vida moderna que afectan a muchas áreas de la salud y la vida,” dice el Dr. Koren. “Este estudio tiene implicaciones para la investigación y la práctica, ya que el estrés se puede controlar con cambios de estilo de vida y la psicoterapia.”

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Categoría: Cardiología.




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