¿Qué es la artritis reumatoide?


La artritis reumatoide es una enfermedad que afecta las articulaciones o coyunturas. Esta causa dolor, hinchazón y rigidez. Cuando una rodilla o mano presenta artritis reumatoide, usualmente la otra rodilla o mano también está afectada. Esta enfermedad ocurre a menudo en más de una articulación y puede afectar cualquiera de las articulaciones. Las personas con esta enfermedad pueden sentir malestares y cansancio, y a veces pueden tener fiebre.

Algunas personas tienen la enfermedad sólo por unos cuantos meses, o por uno o dos años. Después de esto, la enfermedad desaparece sin causar daños. Otras personas tienen épocas en que los síntomas empeoran (brotes), y épocas en que se mejoran (remisiones). En los casos más severos, la enfermedad puede durar muchos años o toda la vida. Esta forma de la enfermedad puede causar daños graves a las articulaciones.

¿Quién tiene artritis reumatoide?

Cualquier persona puede adquirir esta enfermedad, aunque ocurre con más frecuencia entre las mujeres. La artritis reumatoide comienza a menudo durante la edad mediana, y es más común entre las personas de mayor edad, aunque los niños y jóvenes también pueden tenerla.

¿Cuál es la causa de la artritis reumatoide?

Los médicos desconocen la causa exacta de la artritis reumatoide. Se sabe que con este tipo de artritis, el sistema inmune ataca a los tejidos de su propio cuerpo. Los investigadores están aprendiendo mucho acerca del por qué y cómo esto sucede. Algunos factores que podrían causar la artritis reumatoide son:

los genes (pasados de padres a hijos)
el medioambiente
las hormonas.

¿Cómo se diagnostica la artritis reumatoide?

El médico de cabecera o un reumatólogo pueden diagnosticar esta enfermedad. El reumatólogo es un médico que ayuda a las personas con problemas de las articulaciones, los huesos y los músculos. La artritis reumatoide puede ser difícil de diagnosticar porque:

no existe una prueba específica para determinar la enfermedad
los síntomas pueden ser iguales a los de otras enfermedades de las articulaciones
puede tomar algún tiempo para que se presente el cuadro completo con todos los síntomas.

Para diagnosticar la artritis reumatoide, los médicos toman en cuenta los antecedentes médicos, un examen físico, radiografías y pruebas de laboratorio.

¿Cuál es el tratamiento para la artritis reumatoide?

Los médicos tienen varias opciones para el tratamiento de esta enfermedad. Los objetivos del tratamiento son:

eliminar el dolor
reducir la hinchazón
reducir o detener el daño a la articulación
ayudar a las personas a sentirse mejor
ayudar a las personas a mantenerse activas.

El tratamiento puede incluir educación al paciente, programas de autocontrol y grupos de apoyo que ayudan a las personas a aprender acerca de:

tratamientos
ejercicios y métodos de relajación
cómo hablar con su médico
la solución de problemas.
Estos programas ayudan a las personas a:
aprender más acerca de la enfermedad
reducir el dolor
enfrentarse a las dificultades físicas y emocionales
desarrollar más control sobre la enfermedad
desarrollar confianza en sí mismo
llevar una vida plena y activa.

El tratamiento para la artritis reumatoide puede incluir:

cambios en el estilo de vida
medicamentos
cirugía
visitas regulares al médico
terapias alternativas.

Cambios en el estilo de vida
He aquí algunas maneras en que usted puede cuidarse:
mantenga un buen balance entre el descanso y el ejercicio
cuide de sus articulaciones
reduzca sus niveles de estrés
lleve una dieta saludable.

Medicamentos

La mayoría de las personas que tienen artritis reumatoide toman medicamentos. Estos pueden ser usados para aliviar el dolor, reducir la hinchazón y para prevenir que la enfermedad empeore. Lo que el médico receta depende de:

la salud general de la persona
la severidad de la artritis reumatoide
la posibilidad de que la enfermedad evolucione a una forma más severa de artritis reumatoide
cuánto tiempo la persona estará tomando el medicamento
la eficacia del medicamento
posibles efectos secundarios.

Cirugía

Existen muchos tipos de cirugía para las personas con daños severos en las articulaciones. La cirugía se usa para:
reducir el dolor
ayudar a que la articulación funcione mejor
ayudar a las personas a llevar acabo sus actividades diarias.
La cirugía no es para todo el mundo. Consulte a su médico acerca de esta opción.
Visitas de control

Visitar a su médico regularmente es importante para evaluar si:

la enfermedad empeora
los medicamentos están ayudando
los medicamentos causan algún efecto secundario
se necesita cambiar el tratamiento.
Su tratamiento puede incluir pruebas de sangre, orina, otras pruebas de laboratorio y radiografías.

Terapias alternativas

A veces se sugieren dietas especiales, vitaminas y otras terapias alternativas para el tratamiento de la artritis reumatoide. Algunas terapias ayudan a reducir los niveles de estrés. Muchos de estos tratamientos no son peligrosos, pero puede que no se hayan evaluado lo suficiente o que no tengan ningún beneficio real.

Debe consultar a su médico antes de comenzar una terapia alternativa. Si el médico piensa que la terapia puede ayudar y no es peligrosa, ésta puede llegar a ser parte del tratamiento regular.

¿Qué investigaciones se están haciendo sobre la artritis reumatoide?

Los científicos están haciendo investigaciones en muchas áreas relacionadas con la enfermedad; entre éstas:

sistemas inmunológicos
genes
familias que tienen artritis reumatoide
la forma en que las hormonas interactúan con el sistema nervioso y el inmune
agentes infecciosos, como los virus y las bacterias
registros de investigación (recolección de datos de los antecedentes médicos y familiares de personas con artritis reumatoide)
artritis reumatoide y el embarazo
nuevos medicamentos o combinaciones de medicamentos
la calidad de vida de las personas que tienen esta enfermedad.

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Categoría: Preguntas y Respuestas.




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