Hallan compuestos contra el Alzheimer, Huntington y Parkinson


Cientficos en Estados Unidos descubrieron una familia de molculas que parecen proteger a las neuronas contra enfermedades neurodegenerativas, como Alzheimer, Huntington y Parkinson. Segn los investigadores de las universidades Metodista del Sur y de
Texas, en Dallas, Estados Unidos, las pruebas llevadas a cabo con
ratones lograron detener o disminuir la prdida de neuronas que provocan
estas devastadoras enfermedades.
El avance, afirman los cientficos en Journal of Neuroscience Research (Revista
de Investigacin de Neurociencia), podra conducir al desarrollo de
nuevos frmacos capaces de prevenir y retrasar el dao celular y mejorar
los sntomas causados por estos males.

Los investigadores estn ahora trabajando con
una empresa de biotecnologa basada en Dallas para desarrollar estas
terapias si las pruebas en humanos resultan exitosas.
Prdida neuronal
Las enfermedades neurodegenerativas, como
Alzheimer, Huntington y Parkinson, son trastornos del sistema nervioso
central marcados por una prdida excesiva y anormal de neuronas en una
regin del cerebro medio.
Esta prdida neuronal perjudica las habilidades
motoras, incluida el habla y la capacidad para caminar; los procesos
cognitivos, como la memoria; y provoca problemas de conducta y estado de
nimo, entre otras funciones.



Si logramos desarrollar con xito estos
compuestos para obtener una terapia farmacutica, podran servir como
un tratamiento efectivo para pacientes con enfermedades degenerativas
cerebralesProf. E. Biehl




Como existen muchas similitudes a nivel
molecular entre los trastornos neurodegenerativos, los cientficos saben
que un hallazgo teraputico contra la prdida neuronal podra ayudar a
prevenir o curar muchas enfermedades simultneamente.
Hasta ahora, sin embargo, los tratamientos
disponibles no han logrado detener o revertir la prdida de neuronas,
sino que se usan nicamente para aliviar los sntomas del paciente.
“Es necesario llevar a cabo ms investigaciones,
pero estos compuestos tienen el potencial para detener o dimsinuir la
implacable prdida de neuronas en enfemermedades como Alzheimer y
Parkinson”, afirma el profesor Santosh D’Mello, uno de los
investigadores de la Universidad Metodista del Sur.
“El efecto protector que demostraron en los
cultivos de tejido y en animales con enfermedades neurodegenerativas
ofrece evidencia clara de su promesa como frmacos para tratar estos
trastornos”, agrega.
Durante varios aos los cientficos
desarrollaron ms de 100 compuestos de una clase de sustancias qumicas
sintticas llamados compuestos orgnicos heterocclicos y probaron su
eficacia como protectores celulares y su toxicidad.
En 2007 descubrieron que particularmente uno de
stos, llamado HSB-13, demostr en cultivos en el laboratorio tener
propiedades “altamente protectoras” de neuronas y tambin result ser
efectivo en experimentos con animales.

Segn los investigadores, el HSB-13 -que fue
probado inicialmente en ratones con enfermedad de Huntington- “no slo
redujo la degeneracin en una parte del cerebro anterior sino tambin
mejor el rendimiento conductual y demostr no ser txico”.
“Estas pruebas preliminares demuestran que el
compuesto es un agente neuroprotector extremadamente potente”, afirma el
profesor Edward Biehl, quien dirigi el estudio en la Universidad
Metodista del Sur.
Los cientficos subrayan que todava sern
necesarias varias investigaciones para comprobar si el HSB-13 y otros 11
compuestos “prometedores” tambin tienen propiedades protectoras en
seres humanos y no son txicos.
Pero la empresa de biotecnologa EncephRx ya
obtuvo licencia de las autoridades para desarrollar los frmacos y
llevar a cabo los ensayos clnicos.
“Nuestros compuestos protegen contra la neurodegeneracin en ratones”, afirma el profesor Edward Biehl.
“Si logramos desarrollar con xito estos
compuestos para obtener una terapia farmacutica, podran servir como un
tratamiento efectivo para pacientes con enfermedades degenerativas
cerebrales”, agrega.
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Categoría: Actualidad Médica.




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