Influenza: Mucho más que un simple resfrío


Síntomas generales, como fiebre, escalofríos, cansancio, decaimiento, dolor de cabeza y musculares, y problemas respiratorios, como congestión nasal, dolor de garganta (y al tragar) y tos que aparece desde el principio, primero seca y luego con flemas. Las complicaciones más frecuentes son otitis, sinusitis y neumonía. Así se presenta la influenza, infección viral del sistema respiratorio que dura entre 5 y 7 días cuando evoluciona sin complicaciones.

“La causa es el virus de la influenza, que puede ser de tipo A, B o C. El primero tiene, además, subtipos que se definen según las proteínas H y N de su superficie. Últimamente, han circulado los subtipos H1N1 y H3N2”, explica el doctor Pablo Vial, pediatra infectólogo de Clínica Alemana.

– ¿Cómo se contagia?
Por contacto con alguien enfermo, ya sea por las manos o por gotitas al hablar, toser o estornudar. Es más frecuente en lugares cerrados, con poca ventilación y con mucha gente. Por esto, es más habitual en invierno cuando, además, el frío debilita las defensas respiratorias.

– ¿Cómo se trata la influenza?
Una vez contraída la enfermedad, lo más recomendable es beber líquidos en abundancia, hacer reposo y tomar los medicamentos correspondientes, como analgésicos, siempre de acuerdo a la prescripción médica. Existe tratamiento específico con antivirales, medicamentos que acortan la duración de la enfermedad y pueden prevenir complicaciones, y siempre que se usen precozmente (dentro de las primeras 24 a 48 horas de iniciados los síntomas).

– ¿Se puede prevenir?
Está comprobado que la vacuna anti-influenza es la mejor prevención, ya que reduce las posibilidades de desarrollar la enfermedad en un 75% y también es muy efectiva par evitar su manifestación más grave, complicaciones y necesidad de hospitalización. Como el virus va cambiando (mutando) periódicamente, quienes pertenecen al grupo de riesgo deberían vacunarse todos los años, como niños de seis a 23 meses, embarazadas desde las 13 semanas de gestación y mayores de 60 años.

Asimismo, deben vacunarse personas con enfermedades crónicas como asma bronquial, EPOC, diabetes, obesidad con IMC mayor a 40, cardiopatías (excepto las hipertensivas), insuficiencia renal en diálisis, insuficiencia hepática crónica y enfermedades autoinmunes. También se debe vacunar el personal de salud, ya que por razones laborales al tener más contacto con enfermos, tiene más riesgo de adquirirla y de ser fuente de contagio.

Campaña Ministerial
Del 28 de marzo al 31 mayo se extiende la campaña de vacunación ministerial contra la influenza a la que Clínica Alemana se suma con el objetivo de prevenir esta infección viral e impedir el brote, especialmente en el grupo de riesgo.

Del 28 de marzo al 31 mayo se extiende la campaña de vacunación ministerial contra la influenza a la que Clínica Alemana se suma con el objetivo de prevenir esta infección viral e impedir el brote, especialmente en el grupo de riesgo.

Es importante evitar ser un vehículo de transmisión de la infección, ya que al contagiarse con la influenza, ésta se puede traspasar a otros miembros de la familia o a personas con enfermedades debilitantes. En el caso del personal de salud es muy importante vacunarse para no ser fuente de transmisión de la infección a los pacientes que se atienden.

La campaña está dirigida a niños de seis a 23 meses; embarazadas desde las 13 semanas de gestación; adultos mayores de 60 años y personal de establecimientos de salud. Asimismo, a personas que padezcan diabetes, enfermedades pulmonares crónicas (asma bronquial, EPOC, fibrosis quística, fibrosis pulmonar), cáncer en tratamiento, cardiopatías (excepto las hipertensivas), enfermedades neuromusculares congénitas o adquiridas, obesidad con IMC>40, insuficiencia renal en diálisis, insuficiencia hepática crónica y enfermedades autoinmunes (lupus, escleroderma, artritis reumatoidea, enfermedad de Crohn, inmunodeficiencias congénitas).

La vacuna para quienes están dentro del grupo de riesgo es gratis y trivalente (protege contra influenza A (H1N1), además de la A y B estacional). De estos, los niños no necesitan orden médica, sí las embarazadas para confirmar que no es un embarazo de primer trimestre. Asimismo, los pacientes con enfermedades crónicas deben llevar una orden en la que se indique el diagnóstico de su patología.

Quienes no están en el grupo objetivo de la campaña, también pueden vacunarse, ya que la Clínica dispone de la vacuna trivalente para ellos.

La vacunación se llevará a cabo tanto en el Vacunatorio de la Clínica en Vitacura como en el Centro Médico Clínica Alemana de La Dehesa.

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Categoría: Salud Pública.




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