Investigarán relación entre pesticidas y daño neurológico


De acuerdo con la Food and Agriculture Organization (FAO) de Estados Unidos los pesticidas o plaguicidas constituyen un importante riesgo sanitario, pues dan lugar a un tipo de intoxicación muy frecuente, sobre todo en el medio rural. Además, existe un gran número de ellos cuya toxicidad humana nunca ha sido adecuadamente evaluada, lo cual es preocupante, sobre todo por los estudios existentes acerca de los efectos diferidos sobre el sistema nervioso.

La semana pasada comenzó la difusión en terreno del proyecto “Desarrollo de un biomarcador eritrocítico de alta sensibilidad para el diagnóstico de exposición prolongada a pesticidas organofosforados”, que la Facultad de de Medicina de la Universidad Católica del Norte (UCN) realizará en las zonas de Montegrande y Monte Patria en la Región de Coquimbo.

Lo que busca esta investigación es diagnosticar la exposición crónica a pesticidas causantes de daño neurológico, pues se sabe que existen efectos neurotóxicos agudos y subagudos de la intoxicación por plaguicidas, pero no se conocen del todo las posibles secuelas neuropsicológicas secundarias a la exposición a insecticidas.

La doctora Floria Pancetti Vaccari, jefa del Laboratorio de Neurotoxicología Ambiental que pertenece al Departamento de Ciencias Biomédicas de la UCN, destacó que se espera “aportar a una solución frente a las situaciones de exposición crónica causadas por el uso masivo de plaguicidas en Chile, cuyas consecuencias, sólo se manifiestan en el largo plazo con patologías neuropsiquiátricas, neurodegenerativas, oncológicas, además de efectos teratogénicos observados en la descendencia de padres y madres expuestos”.

Para ello, los profesionales a cargo se abocarán a desarrollar un modelo predictivo que permitirá diagnosticar el déficit neuropsicológico asociado a exposición prolongada a órgano fosforados, mediante un nuevo biomarcador eritrocítico, que será cuantificado en poblaciones ocupacionalmente expuestas a plaguicidas en contraste con población control no expuesta.

Además, se espera que los resultados obtenidos contribuyan al reestudio y modificación de la normativa chilena en este ámbito, particularmente lo establecido en el Decreto Supremo N° 594 sobre el reglamento sobre condiciones sanitarias y ambientales básicas en los lugares de trabajo, y también a una fiscalización del cumplimiento efectivo de la legislación existente.

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Categoría: Investigación Médica.




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